Planeando para el Futuro… ¡Hoy!

20.12.2016 Durante los últimos años, he escrito una serie de artículos para “Corrugated Today” discutiendo detalles en torno a las fábricas de cajas de cartón corrugado, incluyendo el equipo de conversión (flexos y troqueladoras) y varios estilos y objetivos de manejo.

En mis más de 35 años de experiencia, he tenido el placer y oportunidad de trabajar en fábricas en 29 países de los cinco continentes. Sin importar la cultura el país en el que estaba trabajando, siempre había un denominador común. Cada fábrica parece luchar para ser competitiva en el mercado local  y producir cajas de calidad que generalmente cumplen o exceden los requerimientos del consumidor.

El nivel educacional varía bastante. Va desde una escolaridad mínima,  gente que no habla el idioma local o un dialecto diferente, hasta gente educada con muchos años de experiencia en manufactura de cajas y en mantener a los clientes contentos.

Cuando visito fábricas por primera vez, las necesidades parecen ser las mismas a pesar de la ubicación de la fábrica o del mercado. Todos sienten una necesidad de mejorar, añadir contribuciones a lo principal y reducir e identificar períodos de inactividad “no programados”. Como somos un negocio basado en el “servicio” y en la relación con los clientes, gastamos gran parte de nuestro tiempo manejando entregas, respondiendo preguntas de los clientes y reprogramando horarios para cumplir la demanda diaria. Una gran parte de nuestros esfuerzos es dedicada a esto y, al final, todo el esfuerzo se redirige a una mejora continua.

Entonces, ¿cómo obtenemos el ambiente óptimo? ¿Dónde comenzamos y qué tipo de mapa dibujamos para llegar al destino deseado? Creo que hay muchas respuestas obvias para estas preguntas; sutiles pero buenos puntos de partida.

  • Entender los diseños y configuraciones básicas de una máquina
  • Desempeño de los calibradores
  • Maximizar el desempeño de las máquinas
  • Comunicación dentro de la fábrica y entendimiento de los procesos
  • ¿las cajas están sobre diseñadas?
  • Desempeño del utillaje
  • ¿Cuál es el siguiente paso?

Respecto a nuestras flexos y troqueladoras, las miro a todas con la misma idea de base. Estas máquinas  son todas muy parecidas en que todas tienen marcos laterales, un número de diferentes rodillos de diseño con soportes comunes que pueden realizar distintas funciones: Tienen alimentadores, imprimen, troquelan, además de calzar, contar y repartir. Generalmente se les provee de una amplia variedad de sistemas de control manuales o computarizados.

Todos los fabricantes de máquinas  han ofrecido su propia versión de cómo hacer una caja o exhibidor y necesitamos no sólo entender sus diseños individuales sino también, como productores de cajas, necesitamos manejar mejor y aprovechar al máximo sus capacidades.

Es necesario identificar y manejar de cerca las técnicas de calibración precisas de las máquinas. Es necesario identificar, manejar y realizar auditorías regulares para tener compensaciones precisas (la diferencia entre la configuración del dial y los nips que controla) en cada sección de la prensa. Tanto los operadores de las máquinas como los equipos de mantenimiento deben ser socios en este proceso en todos los niveles. Ciertamente, esta es una oportunidad en cada una de nuestras fábricas.

Todas las fábricas tienen la misma oportunidad de convertir planchas con una pérdida mínima de calibración.  Hecho adecuadamente, todos podemos tener parte en un proceso que imprime mejor con menor tolerancia mientras que se mejora el rendimiento de las tintas que utilizamos. Cuando las hojas van desde la sección de alimentación hasta la primera estación de impresión, es esencial que haya una pérdida mínima de calibre. Podemos perder no más de 0,003” (0,07 mm) de calibre en el área no impresa de la hoja y no más de otros 0,002” (0,05 mm) en el área impresa.

Todos saben que la industria está en un camino agresivo para remover las fibras de las hojas y, en ese viaje, necesitamos mantener los números ETC requeridos para mostrar que estamos produciendo y vendiendo. Estamos implicándonos y necesitamos ser diligentes en cómo producimos estos contenedores para despacho con un peso base y medios más ligeros.

En el mercado europeo, los consumidores de cajas pagan impuestos por sus desechos. El dólar o el euro están llevando a nuestros clientes a buscar cajas más ligeras y nosotros necesitamos responder. El desempeño de la caja debe ser mantenido y esto se logra a través de un entendimiento del proceso y una calibración precisa de las máquinas.

Como productores de cajas, también hay grandes oportunidades financieras en la reducción de fibra manteniendo los números ETC. Esto debe ser llevado a cabo desde el nivel más alto de la planta hasta el más bajo. Todos deben estar insertos en este estilo de manejo. Creo que las sobrevivientes serán las compañías  que mejor manejen su comprensión de la relación entre la reducción de la fibra y la calibración de la máquina. Ya no podemos darnos el lujo de sobre-diseñar nuestras cajas. Para mantener nuestra posición competitiva, este proceso debe contar  con un manejo y auditoría detallada y regular.

Siento que hay una necesidad en curso de que cada empleado tenga un mejor entendimiento del tema que estamos tratando. La gente de servicio al cliente debería ser más diligente al asignar órdenes a cada piso basándose en el entendimiento técnico de cada troqueladora y cada flexo.

Todos sabemos que ciertas órdenes operan mejor en ciertas máquinas que producen esos requerimientos de tamaño de caja, registro de impresión y tolerancia estrecha. El departamento de RSE debe visitar el área de producción más a menudo. Deben entender y apoyar el proceso de producción con las órdenes correctas que están respaldadas adecuadamente con información precisa, completa y específica para cada máquina. No estarán en posición de saber estos detalles a menos que hagan  visitas de manera regular.

Una vez que la fábrica haya hecho las mejoras necesarias (calibraciones adecuadas de las máquinas, mejora del funcionamiento de los calibradores, mejor gestión de la tinta y control del color), la gente de  ventas debe conocer y entender los nuevos cambios y la cultura en su fábrica, necesitan entender las ventajas que tienen sobre sus competidores para que puedan vender más efectivamente.

Me gustaría que el grupo de manufactura preparara una especie de presentación en Power Point donde se discutan estos detalles. El grupo de ventas necesita entender las ventajas técnicas que tienen que ofrecer sobre la competencia. Si la fábrica está produciendo un mejor producto ETC con menos fibra, mejor control de color y tolerancias más estrechas, el personal de ventas necesita entender esto; seguramente les ayudará a presentar una mejor historia y razones de respaldo por las que se debería disfrutar su negocio.

Creo firmemente que hay muchas órdenes en producción donde los requerimientos de las cajas no son entendidos, lo cual tiene como resultado un producto sobre-diseñado, con demasiada fibra. En muchos casos, las órdenes se obtienen copiando el diseño de la competencia. El departamento de diseño copia la caja y la fábrica la vende a un precio más bajo.

Me gustaría que la gente de ventas estuviera armada con información de manufactura que les permitiera discutir mejoras en el control de procesos. Deberían saber que su proceso de manufactura pierde no más de 0,003” (0,07 mm) en su proceso de conversión. El promedio está bien por encima de los 0,008” (0,20 mm) o más y nadie está consciente de eso. Este mismo hecho ha sido la base del diseño de cajas durante años y si queremos ser un sobreviviente fuerte, necesitamos arreglar esto y venderlo muy agresivamente.

Esto puede sonar como una tarea grande pero en realidad no es tan difícil. Las máquinas necesitan ser manejadas de acuerdo a su diseño. El utillaje necesita ser comprado apropiadamente (técnicamente) con un buen entendimiento de los requerimientos de la máquina y los criterios de diseño. La tinta debe ser revisada y mejorada en todas las fábricas. Estos procesos necesitan no solo ser entendidos, sino manejados y puestos bajo auditoría regularmente.

El foco de producción necesita ser diseñado de manera tal que un individuo dedicado empuje a cada sujeto individual. Un rendimiento mejorado de la calibración es obligatorio y estoy seguro que si repasan este mismo tema, los resultados serán sorprendentes. Esta es una oportunidad para toda la industria.

Cada jefe de fábrica debe tomar el tiempo de revisar estos puntos con sus empleados. La fábrica debe visar sus propias oportunidades y posibilidades. Debe hacer un plan para identificar, corregir y mejorar su posición interna y externa en su propio mercado específico. Como se ha mencionado en artículos anteriores, necesitamos manejar mejor nuestros proveedores de insumos, mejorar sus capacidades y someter su rendimiento a auditoría.

No siempre debemos apuntar a reducir sus precios de venta; debemos apuntar a mejorar su rendimiento técnico y capacidades de servicio. Necesitamos mejores insumos con un criterio de rendimiento más consistente. Necesitamos estar seguros de que cada una de las máquinas conversoras se opere de acuerdo a su diseño y capacidades.

Las fábricas bien manejadas tendrán reuniones agendadas que apuntarán directamente a lo que hemos discutido en este artículo. Es necesario que este flujo de información venga de la parte más alta y que no quede en manos de los supervisores de piso y jefes de sección. El jefe de fábrica debe ser el líder del equipo para asegurarse de que estos objetivos se manejen adecuadamente para que la fábrica sea un éxito. Los términos de esta operación deben ser considerados como condición de contrato. Sólo entonces la fábrica será un completo éxito al cumplir sus metas financieras y al mismo tiempo gozar de una posición firme en este mercado tan agresivo.

 

El contenido de este articulo técnico es propiedad intelectual de Dick Target. La traducción al español es producida por MUNDOCORRUGADOR bajo licencia. Prohibida su reproducción sin consentimiento escrito de ambos titulares.